La grande procession de Sainte Berthe

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La grande procession de Sainte Berthe

La grande procession de Sainte Berthe a lieu le dimanche de la neuvaine s’il n’existe qu’un seul dimanche durant celle-ci..

Lorsqu’il y a deux dimanches , elle est organisée le second.

La procession a été pendant de nombreuses années l’événement annuel le plus important de la vie du village de Blangy Sur Ternoise. De nombreux fidèles venaient vénérer Sainte Berthe et assister à la grande procession. C’était une fête religieuse. Néanmoins de nombreux étals étaient installés dans le village. On y trouvait des marchands de souvenirs religieux, de sucrerie, de jouets…etc.

Cette grande procession nécessitait une organisation importante. Souvent cousus bénévolement durant l’hiver, les habits étaient distribués aux participants la semaine précédant la procession.

Les sœurs de l’abbaye, puis Mesdames Crétel, Massart et Courquin, ont « géré » la collection d’habits avec beaucoup d’implication et de précaution dans leur conservation entre deux neuvaines.

Les habits des Zouaves étaient réservés aux plus petits, puis on devenait un page ou un gardien de Jeanne d’Arc. Pour les petites filles le groupe des moissonneuses était le plus important; il y avait ensuite les alsaciennes et pour les adolescentes et les femmes mariés les tenues représentant Sainte Berthe à différentes périodes de sa vie. Il existait aussi les tenues pour les filles de Sainte Berthe et beaucoup d’autres habits qu’il m’est difficile d’énumérer ici. Des chars fleuris ont aussi défilé dans les années 1960/1970. Et c’est la fanfare de Blangy qui terminait le cortège religieux.

Chacun ayant sa tenue, il fallait ensuite définir l’ordre de passage des différents figurants tout en assurant la sécurité de tous.

Chaque groupe important avait un accompagnateur que l’on reconnaissait aisément au brassard portant l’inscription « S.B. ». Le garde champêtre et une partie des sapeurs pompiers assuraient la circulation. La début de la procession coïncidait avec le début de vêpres. La Châsse de Sainte Berthe portée par des femmes pratiquantes de Blangy s’insérait dans le flux des participants au niveau de l’église. Participants et pèlerins se retrouvaient dans la cour de l’abbaye pour écouter le sermon du prédicateur venu assister le prêtre de Blangy durant la neuvaine. Ensuite tout le monde se retrouvait dans l’église pour la fin les vêpres. Ainsi se terminait ce qui était appelé « le grand dimanche de Sainte Berthe ».

René et Hélène BALLART

Les photos

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